L'eau potable plus menacée qu'on ne pensait par la montée de

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Message  liliM le Dim 18 Nov - 16:52

Vu sur un mail de terre sacrée
L'eau potable plus menacée qu'on ne pensait par la montée des océans

2007-11-17

CHICAGO (Source vérifiée)

La montée du niveau des mers due au réchauffement climatique pourrait
absorber jusqu'à 40% d'eau potable souterraine de plus que ce qu'on
pensait jusqu'à présent, a expliqué vendredi à l'AFP un chercheur en
hydrologie, auteur d'une étude à paraître.

La plupart des prédictions actuelles concernant le réchauffement de
la planète se concentrent sur la quantité de terres qui seraient
immergées par une hausse du niveau des mers.

Mais des chercheurs de l'université d'Etat de l'Ohio (nord des
Etats-Unis) ont découvert que dans de nombreuses régions côtières, l'eau
de mer risquait de s'infiltrer dans l'eau douce souterraine du plateau
continental et la contaminer, même au-delà des côtes.

Selon eux, le degré de contamination dépend de la structure des
côtes: les plages de sables permettent en effet plus facilement aux eaux
souterraines de se mélanger que les falaises.

"La structure complexe du sol peut accroître le mélange entre eau
salée et eau douce" au-delà même de la nouvelle ligne côtière
dessinée par la montée des mers, a expliqué au cours d'un entretien
téléphonique Motomu Ibaraki, professeur d'hydrologie, qui a mené cette
étude pas encore publiée.

"Dans la plupart des études, on considère que si la ligne côtière
recule de 100 mètres" sous l'effet de la montée des mers, "alors l'eau
douce recule de 100 mètres. Eh bien notre étude montre que (ce
recul) est supérieur", selon le chercheur, qui estime que la perte d'eau
douce pourrait être jusqu'à 40% plus importante.

M. Ibaraki et l'un de ses étudiants ont créé une simulation
informatique pour étudier comment les différentes structures de sol côtier
pouvaient affecter le mélange souterrain entre eau douce et eau salée.
La prochaine étape sera d'appliquer cette modélisation à des lieux
géographiques réels, pour déterminer le risque de perte d'eau douce.

Le Groupe intergouvernemental sur le climat (Giec) de l'ONU prévoit
une hausse moyenne du niveau des océans de 14 à 44 centimètres d'ici
2100 en raison du réchauffement climatique.

Etant donné qu'il faut relativement peu d'eau salée pour rendre l'eau
potable impropre à la consommation, même une faible élévation du
niveau des océans pourrait avoir un effet très important sur les
ressources en eau douce, souligne M. Ibaraki.

"La quantité d'eau sur terre est constante, pourtant la quantité
d'eau potable diminue", souligne-t-il.

"Seulement 2% de l'eau présente sur terre est potable, et la plus
grande partie est emprisonnée dans les glaciers", et de plus "en raison de
la demande croissante en eau, les nappes phréatiques diminuent",
rappelle-t-il.

L'étude, qui doit être soumise au comité de lecture d'une revue
scientifique, intervient à quelques semaines de l'ouverture de la
conférence sur le climat de Bali, en Indonésie, du 3 au 14 décembre, qui
doit ouvrir les négociations en vue d'un nouvel accord international
succédant au protocole de Kyoto, qui expire en 2012.

liliM

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